dissabte, 7 d’abril de 2007

Antoine Ignace Melling

Melling fou un gran arquitecte, matemàtic i pintor nascut a Alemanya (1763-1831), que treballà d’arquitecte a la cort del Sultà Sélim III des del 1795, i també feu labors de dissenyador per la sultana Hadidge, germana d’en Sélim. Durant els divuit anys que s’hi passa a Turquia (1784-1802), treballà realitzant dibuixos dels paratges més idíl·lics del país, les ribes del Bòsfor i de la pintoresca ciutat de Constantinopla, l’actual Istanbul. La importància de les imatges rau en el fet que reflexen la vida quotidiana i els costums orientals de la nació otomana a començament del segle XIX, uns cents anys abans de que la revolució occidentalitzant d’Ataturk modernitzes el poble turc, on, entre d’altres reformes, com l’educació, i l’administració, introduí oficialment l’alfabet llatí.
Els dibuixos de Melling es van començar a editar a París l’any 1807, en forma de gravats amb el suggerent títol de “Voyage pittoresque de Constantinople et des rives du Bosphore”, i es va comercialitzar per primer cop en fascicles entre els anys 1809 i 1819, en un moment que esclata a Europa la febre de publicacions de relats literaris i aventures de viatges exòtics en terres d’orient. L’interès per aquest tipus de gènere havia començat a mitjans del set-cents, com a conseqüència del gust dels europeus pels viatges. Gran part d’aquests relats s’acompanyaven d’imatges que permetien els autors enriquir les descripcions i els lectors viatjar de forma virtual per paisatges exòtics i pintorescs. L’obra “Voyage pittoresque de Constantinople et des rives du Bosphore” és un bonic exemplar compost de 48 gravats a partir dels dibuixos de Melling i acompanyats per un breu text explicatiu. L’obra es va completar el 1819.